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We strive to promote bilingualism and global citizenship of Hispanic children through free Saturday literacy, arts, science, and music classes in Spanish.

ISLA started in 2012 with just 1 teacher and 12 students with dreams of providing a supportive environment for Hispanic children to learn and explore in their native language. In just five years, the program has grown to include 119 students, 13 teachers and assistants, 60 volunteers, and a waiting list for every grade level. ISLA is a community of 75 families from 6 different counties in North Carolina.

"At first they were a little bit reluctant to go to school on Saturday, but now, after the first day, they actually look forward to coming. They have fun because ISLA makes it fun. My kids love the activities, the teachers, and the volunteers. They not only learn from my personal background, but they learn from other people and other cultures…it's enriching." - ISLA Parent

"I've seen that my daughter is more interested in Spanish and in my culture now that she is going to ISLA…She is more interested in communicating with her cousins in Mexico and writes my birthday cards and letters only in Spanish now." – Silvia Ramos, ISLA volunteer class assistant and mother of two ISLA students

"For me, it is important that [my children] learn Spanish and about their culture because it opens so many doors for them."- Evelia Brenis, teacher and parent of three ISLA students

ISLA's purpose is five-fold:

1. Give primarily low-income, Hispanic students the opportunity to gain literacy skills in Spanish that are transferrable to English

2. Reduce the academic achievement gap between Hispanic and non-Hispanic students

3. Support students as they learn about their Latin American cultural heritage and navigate their own unique multicultural experiences

4. Provide Spanish-speaking parents with access to resources to raise happy, healthy, bilingual families

5. Bridge the gap between Hispanic and non-Hispanic communities through a shared interest in the Spanish language

More info at www.laislaschool.org or in our 2-minute video below.

Cultural Education

Our goal is to foster a sense of pride and love for Latino culture in our free Spanish heritage language classes. The curriculum includes strategies based on the Latin American educational model that incorporates the stories, traditions and geography of Spanish-speaking countries into each lesson.

Community Involvement

ISLA supports its students by supporting their communities. In addition to free Spanish classes for native and heritage Spanish-speaking children, ISLA coordinates its own Spanish language library, a parent community resource program for ISLA parents, a volunteer and internship program with local high schools and universities, and weekly Spanish immersion events throughout the Triangle.

Academic Success

According to the National Center for Education Statistics, in the last five years Hispanic students have scored 25-to-30 points lower than non-Hispanic students on state math and reading tests. However, several studies show that Spanish literacy education not only gives students valuable language skills in Spanish, but that these fundamental skills actually carry over to English, too. ISLA gives students the confidence and skills to communicate in Spanish and succeed in their English-speaking schools Monday through Friday.

Learning Through Inquiry and Exploration

We believe we all learn best when we are actively experiencing the world. ISLA's classes are inquiry-based and guided by our students' interests.


Es nuestro motivo promover el bilingüismo y la ciudadanía global de niños hispanos a través de clases gratuitas de alfabetización, arte, ciencia, y música en español los sábados.

ISLA comenzó en 2012 con sólo un profesor y 12 alumnos con sueños de proveer un ambiente de apoyo para los niños hispanos para aprender y explorar en su lengua materna. En sólo cinco años, el programa ha crecido hasta incluir 119 estudiantes, 13 profesores y asistentes, 60 voluntarios, y una lista de espera para todas las clases. ISLA es una comunidad de 75 familias de 6 condados diferentes en Carolina del Norte.

Las cinco dimensiones de la misión de ISLA son:

  1. Dar a estudiantes hispanos, principalmente de bajos ingresos, la oportunidad de afianzar sus habilidades de alfabetización en español.
  2. Disminuir la diferencia de éxito académico entre niños Hispanos y no Hispanos.
  3. Apoyar a estudiantes en sus procesos de aprender sobre su herencia cultural Latinoamericana y de navegar sus experiencias multiculturales.
  4. Proveer a padres hispanohablantes acceso a recursos que les ayuden a crear una familia feliz, sana y bilingüe.
  5. Conectar a las comunidades Hispanas y no Hispanas por medio del interés compartido en la lengua española.
Aprende más en nuestra página: www.laislaschool.org o en nuestro video de dos minutos abajo.

"Al principio mis hijos no estaban seguros de que querían ir a la escuela los sábados, pero ya después del primer día ellos están entusiasmados en venir. Es divertida porque la hacen divertida. A los niños les encantan las actividades, los profesores y los voluntarios...ellos no solamente aprenden de mi cultura materna, pero también están aprendiendo de otras personas, culturas y países. Pienso que los enriquece de esa manera. " - Padre de familia de ISLA

"He visto que mi hija está más interesada en español y en mi cultura ahora que viene a ISLA ... Ella está más interesada en hablar con sus primos en México y ya escribe mis cartas de cumpleaños sólo en español."- Silvia Ramos, una voluntaria de clase en ISLA y madre de dos estudiantes de ISLA

"Para mí es importante que [mis hijos] aprendan español y de su cultura porque les abre muchas puertas." - Evelia Brenis, maestra y mamá de tres estudiantes de ISLA

Educación Cultural

Es nuestro motivo fomentar el sentido de orgullo y amor por la cultura hispanoamericana en nuestras clases gratuitas de español como lengua de herencia. El plan de estudios abarca estrategias basadas en el modelo educacional de América Latina que incorpora las historias, las tradiciones, y la geografía de países hispanohablantes en sus lecciones.

Participación Comunitaria

ISLA apoya a sus estudiantes por medio de apoyar a su comunidad. Además de las clases gratuitas de español para niños, ISLA coordina su propia biblioteca en español, un programa de recursos comunitarios para los padres y madres de ISLA, un programa de voluntarios, y eventos semanales comunitarios de inmersión en español.

Éxito Académico

Según el Centro Nacional de Estadísticas Educativas, en los últimos cinco años los estudiantes hispanos marcaron 25-30 puntos menos que los estudiantes no hispanos en los exámenes de lectura y matemáticas del estado. Sin embargo, varios estudios demuestran que la educación en alfabetismo en español no solo permite a los estudiantes a tener éxito en español, sino que les da habilidades fundamentales que se llevan al inglés. Tenemos como motivo reducir la diferencia de éxito académico entre los estudiantes hispanos y no hispanos a través de la educación en español de alta calidad.

Aprendizaje a través de la investigación y la exploración

Creemos que todos aprendemos mejor cuando estamos experimentando activamente el mundo. Las clases de ISLA se basan en la investigación y se guían por los intereses de nuestros estudiantes.

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